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CURIOSIDADES.


CÚCUTA DE OTROS DÍAS.
Por Carlos Luís Jácome «Charles Jackson». Imprenta Departamental Cúcuta 1945

CURIOSIDADES.

 —Mr. Jhons, un inglés "a grande barbe", fue el varón que condujo la primera locomotora que entró a Cúcuta, procedente de Puerto Villamizar, en el año de 1888. Este dato, no confirmado, lo sometemos al respecto de la Compañía del Ferrocarril, pues valdría la pena saber con exactitud quien —si fué dicho inglés o nó nos trajo el primer convoy ferroviario desde las orillas del entonces caudaloso Zulia.

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Fué don Ricardo Jordán, como alcalde de esta rica y noble villa, quien trasformó el árido y candente desierto de la plaza "Colón", en el bello parque de la Victoria. El mismo dinámico señor Jordán, con sus propias manos, plantaba los árboles, los regaba, portaba y cuidaba, con celo casi paternal, logrando en menos de dos años el espléndido resultado que contemplamos y de que disfrutamos hoy. Y fueron don Andrés B. Fernández y, muy modestamente el que esto narra, quienes fomentaron la construcción de la columna y estatua que se elevan en el centro del hermoso Parque, obras del maestro Crisanto Ramírez y Olinto Marcucci, respectivamente.

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El paseo de Circunvalación se debe a don Braulio Jiménez V , quien durante el tiempo en que desempeñó la alcaldía lo ideó y llevó a cabo "contra viento y marea", briosa y eficazmente secundado por el General José Agustín Berti.

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El primer Gobernador del Departamento de Cúcuta (gracias al General Rafael Reyes) en 1908, fué el doctor Francisco Sorzano, aunque, mientras éste llegaba a la ciudad, se encargó de la gobernación el general Andrés Quintero. El doctor Sorzano trajo, como secretario privado a Arturo González, y designó su personal subalterno así: Jefe de la Sección de Gobierno, don Oscar Pérez T.; de la Sección de Hacienda, don Braulio Jiménez V.; escribientes de la primera, Andrés. Q. Angulo y Pedro R. Gandica, y de la segunda, Rafael Guerrero y Carlos L. Jácome; archivos. don Manuel Becerra Q. Posteriormente vino don José J. Hernández A. a la Dirección de Instrucción Pública. El primer Presupuesto del Departamento fue de 52.000!! para el año

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El alumbrado eléctrico en las locomotoras, coches y tranvías fue instalado por el doctor Emilio Gaitán Martín, como ingeniero del Ferrocarril de Cúcuta. Hasta entonces las máquinas, trenes y tranvías se alumbraban a punta del nada perfumado Kerosén!! La primera máquina de cortar el pelo la introdujo a la ciudad un barbero de apellido Rodríguez, quien la encamó por conducto de don Otto Jurgensen, Gerente entonces de la Botica Alemana. Datos no confirmados dicen que el mismo señor Jurgensen fue quien trajo la primera máquina de coser.

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En el año 1877 vino a Cúcuta la primera Compañía de teatro, a raíz del terremoto. Era la "Miguel de

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Carmona" y trabajó en un local situado al costado de lo que más tarde fue Estación Cúcuta, hacia el norte. Pocos meses después llegó la compañía Fuente, la cual dió sus funciones en el patio de un café muy bien montado, de propiedad del francés Monsieur Casta, café que ocupaba lo que ahora es habitación de don Francisco Cogollo y su distinguida familia, en la calle 9a. entre avenidas 7a. y 8a.

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El primer difunto conducido al Cementerio en coche fúnebre, fue don Rubén Cárdenas Z., muerto trágicamente en el caserío de "Los Vados".

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En 1898 exhibieron los señores Gral. J. A. Berti y Enrique Hoffman, el primer cine conocido en Cúcuta, Lo llamaban "Kinetoscopio" o "Vistas de movimiento" y las películas eran cortas escenas de la vida diaria, como el herrero que coloca las herraduras a un caballo; dos niños jugando al volante, etc. El kinetoscopio causó gran sensación y junto con él trabajaron la "Linterna Mágica" (vistas fijas) y unas bailarinas que evolucionaban sobre grandes bolas de madera. Después vino el "Biógrafo Lumiere" y en 1912 se estableció el cine contínuo en el teatro Guzmán

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El primer colegio establecido después del terremoto, lo fundó en el caserío de "La Vega", la señorita Enriqueta Ferrero. Llevaba el nombre de "Colegio de la Misericordia" y durante el tiempo de sus breves tareas gozó de merecida fama.

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Fué don Trinidad Ferrero, hermano de la nombrada antes, quien inició la colecta pública para la construcción de la Capilla de San Antonio: A ésta se le dió ese nombre, por quedar, como, la anterior, antes del terremoto, en el barrio del Santo y por promesa que a éste se le hizo para que intensificara, las donaciones.

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—Antes del Terremoto era costumbre, aun en las casas de familias pudientes, cuando se obsequiaba al visitante con tabaco, que una de las criadas trajeran en un plato y con su respectiva cuchara, una.... brasa de candela, para que el obsequiado encendiera el puro.

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—Los primeros fósforos introducidos a la ciudad en 1873, más o menos, eran de origen sueco pero pronto se fundó en Ocaña una fábrica, cuyos productos, si bien podían encenderse, como las cerillas, en cualquier parte, eran tan "cabezones", que el chisporroteo y el humo azufrado que despedían, constituían serio peligro para la ropa y la salud. Sin embargo, se vendían bastante.

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--El primer vehículo de ruedas de que se tenga noticia en Cúcuta, lo trajo don Domingo Díaz, Era una especie de ómnibus al que llamaban "la ambulancia" y circuló por las calles Pre-terremoto. Después de la catástrofe trajo el padre de don Julio Angulo una "cabra" en la que paseaba los domingos con su. señora.

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--El primer zapatero que abrió un taller de consideración en la nueva ciudad, después del 75, fué "el maestro Nariño".

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----El primer sastre de tono, por la misma época, don Domingo Hernández. A éste había que encargarle los "fluxes" de Semana. Santa, con cuatro o seis meses de anticipación.

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--Algunos años después del terremoto fundaron aquí una nueva fábrica de loza los señores don Ildefonso Bellozo, Wilfrido Arocha y Melitón Angulo Heredia. Obtuvieron productos muy buenos, con la cooperación de un experto español, de apellido Manzano, y donde hallara el mejor caolín, para el objeto fue en el cerro de Tasajero. Las guerras siguientes hicieron fracasar la empresa.

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—Don Simón Meléndez M., apreciable caballero venezolano..cucuteño residente aun entre nosotros, quedó encerrado dentro de las trincheras en el sitio de Cúcuta, el año 1900. A los pocos días solicitó permiso .. y lo obtuvo... para salirse del cerco. Pero menos de una semana después, volvió a solicitar permiso y de nuevo lo consiguió para regresar al campo atrincherado, porque no se amañó a fuera. Creemos que en toda la historia del mundo, es don Simón el único hombre que ha obtenido tal gracia, de los bandos en guerra!

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--El primer muerto por accidente de tránsito automoviliario en los alrededores de Cúcuta, fué el estimable conterráneo Don Carlos Arocha. Y lo siguió, pocos meses después, Dn. Francisco Blanco, natural de Pamplona. Dos iniciales víctimas jóvenes de nuestro progreso vial!

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Cuando llegó a Cúcuta, en 1899, el ejército del General Rafael Uribe Uribe, muchos de los oficiales, casi todos jóvenes procedentes de lo más granado de la sociedad bogotana y el interior del país en general, cayeron vencidos por la temible "fiebre amarilla". Se salva- ron otros —y no pocos-- porque doña Dolores Valderrama de Gandica, nobilísima dama conservadora, convirtió su casa de habitación en hospital y ella misma se hizo enfermera y con su pericia y sus cuidados maternales, disputó a la muerte esos valientes muchachos. Rendimos este modesto pero cordial homenaje, a la memoria de aquella Santa y abnegada matrona.

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— La primera bicicleta introducida a Cúcuta, lo fué por don Augusto Duplat, para recreo de sus hijos. Se componía el endemoniado aparato de una altisima rueda delantera, directamente accionada por los pedales, y de otra muy pequeña atrás. El "jinete" tenía que buscar taburete, como lo hacían antes las damas para montar a caballo, pero en cambio --sabia ley de la compensación, se bajaba velozmente, despedido por "las oreja" del feroz artefacto!!...

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