Bienvenidos a Cúcuta
Frontera Comercial y Futuro industrial de Colombia

U.F.P.S.

VIAJE FANTÁSTICO POR EL TRANVÍA DE CÚCUTA

AUTOR: VIRGILIO DURÁN MARTÍNEZ





CONTENIDO

INTROITO ..................... ...................... ........................ Pág. 3
RUTA DEL TRANVÍA - PLANO............................................... 5
EQUIVALENCIA.................................................................... 6
LOS ENCANTOS DEL TRANVÍA............................................ 8
VIAJE FANTÁSTICO..............................................................11
EL CONDE DE LUXEMBURGO............................................. 38


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PRESENTACIÓN

Cuando nos aproximamos al nuevo siglo y aparecen, afortunadamente, en la aurora de nuestra Institución los más firmes visos de un mejor futuro, resulta reconfortante seguir con la tarea de ampliar la obra editorial de la Universidad Francisco de Paula Santander y presentar a la digna ciudad cucuteña un texto de su rica historia.

Definitivamente "Recordar es vivir". Esta es una verdad irrefutable y de ella se ha suplido el autor de "VIAJE FANTÁSTICO POR EL TRANVÍA DE CÚCUTA" para hacernos conocer nuestra ciudad de mitad de siglo y provocarnos la nostalgia de un tiempo que ya no es, de un pueblo auténtico y bueno, con ladrones inofensivos que solo robaban guayabas en los patios y casas con solares que se comunicaban con corredores y alcobas a través de puertas siempre abiertas.

Esa Cúcuta de nuestros ancestros, de nuestros padres y abuelos, de la gente decente y optimista que manejaba mucho el concepto de la palabra de honor, de aquellos señores soñadores y enamorados de la vida, de la juventud que daba rienda suelta a sus ilusiones y a sus amoríos. Esa Cúcuta que seguramente tenía muchas virtudes y menos vicios. Que tenía tranvía y no tren como Santa Marta.

De esa Cúcuta nos habla y escribe el Doctor VIRGILIO DURAN MARTÍNEZ con un estilo muy particular y humano, con el fruto de sus vivencias y experiencias y con el producto de sus valiosas colecciones y referencias. Con todos esos detalles, el autor logró realizar una obra valiosa para la historia de Cúcuta, narrando las peripecias de los viajes fantásticos por nuestro tranvía, pellizcando los diferentes sitios y sectores de ese pueblo tranquilo y arañando las facetas más importantes de los personajes de ese momento.

La Universidad Francisco de Paula Santander celebra con orgullo este acontecimiento de sacar a la luz pública esta obra histórica y literaria regional, no solamente por la calidad y nitidez de las narraciones sino por lo que representa su autor para nuestra Institución. Realmente con el Doctor VIRGILIO DURAN MARTÍNEZ se dibujan con mucha calidez los signos más especiales e íntimos de un docente de tiempo completo ... y horas extras ... y de un hombre que ha dedicado gran parte de su vida a la formación de las juventudes de Cúcuta y del Norte de Santander.

Ya no existen las remotas tradiciones y los dignos caserones porque el crecimiento y el desarrollo impusieron nuevos barrios y nuevas reglas de vida. En la obra VIAJE FANTÁSTICO POR EL TRANVÍA DE CÚCUTA quedarán congelados hasta la posteridad todos los recuerdos de nuestra ciudad de antaño con sus mecedoras de mimbre, las sirvientas con los delantales almidonados, las casas con trinitarias de colores en los antejardines y las mujeres sentadas en las terrazas esperando las vendedoras de alegrías.

PATROCINIO ARARAT DÍAZ
RECTOR


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INTROITO

La presente obra describe un viaje fantástico efectuado por un viajero o grupo de viajeros en el tranvía de Cúcuta......

 el escenario de la obra es la ciudad que vibra a uno y otro lado de la línea .... con sus gentes, quehaceres y costumbres .... la identidad del narrador es desconocida .... parece ser un maquinista omnisciente que conoce la ruta, los personajes, las leyendas .... el momento de la narración es indefinido .... a veces el pasado .... a veces el presente .... en ocasiones el futuro .... una misma ubicación da temas para sucesos diferentes ....

están invitados a tomar su banca en el próximo viaje del tranvía los que no alcanzaron a vivir en la Cúcuta del pasado o los que insisten en conocer la ciudad del futuro .... gastando tan solo cinco centavos .... que es el valor del pasaje ....

las fotos que documentan esta obra se escogieron por que muestran parte de lo que fue nuestro tranvía ....

Agradecimientos:

a Antonio M. Durán Omaña, mi padre, de él heredé, entre otras cosas, una colección de fotos de Cúcuta, algunos escritos sobre la ciudad de sus sueños, y, un inequívoco amor por el pueblo natal ....

a Carlos Luís Jácome, autor de "Cúcuta de otros días", de qUIen se reproducen dos bellos artículos ....

a Pedro María Fuentes y sus "efemérides cucuteñas" ....

a Antonio García Herreros, sus sabatinas y "Cúcuta 250 años" ....

a Lus Medina S. Autor de la "Cita histórica", quien adicionalmente aportó sabios comentarios sobre la ciudad y su historia ....

a las revistas de la Cámara de Comercio ....

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a Carlos José Rarnírez, Josefina de Sanclemente, Roberto Hernández, Alfredo Bustos, José Velazco, Agustín Guarín y Teresa García Durán propietarios de valiosos recuerdos de Cúcuta ....

La publicación de la obra se debe en magnífica parte a la colaboración de la Universidad Francisco de Paula Santander .... gracias a su Rector Patrocinio Ararat, a Jorge Durán, dibujante, al personal de la oficina de publicaciones y a los estudiantes de Ingeniería de Sistemas Marcela Botella y Cesar Mansilla ....

VIRGILIO DURAN MARTÍNEZ
Cúcuta año de 1999


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TRANVÍA DE CÚCUTA
1890-1940


CONVENCIONES

 

1.Estación Cúcuta  2.Puente Tablas 3.Parque Antonia Santos  4.Cárcel del Circuito  5.Puente Tatuco - Puente Plata
6.
Batallón Santander  7.Oficinas del Ferrocarril   8.Cementerio del Llano    9.Parque Mercedes Ábrego   
10.Teatro Guzmán Berti  11.El Casino - La Cita   12.La bananera  13.Iglesia de San Antonio  14.Casino Berti 
15.Botica Alemana 16.La Novedad  17.La Pesa  18.Estación Rosetal  19.Pozo del Carmen  20.Aduana Nacional
21.Parque Santander  22.Iglesia de San José  23.El Circo  24.Miraflores  25.Mercado Público  26.Banco de la República 
27.Casa Brewer  28.Casa Rívoli  29.La Estrella  30.Puente Espuma  31.Cervecería Santander  32.Gobernación del Dpto
33.Plazuela del Cují    34.QuintaTeresa  35.El Aire Libre  36.Asilo Andressen  37.El Caimán  38.Estación Sur 

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"No sé si en otro lugar he hablado del tren del que fui conductor. De
todas maneras, es tan interesante este aspecto de mi vida que me
propongo referir ahora cuales eran algunas de mis obligaciones en ese
oficio y de que manera las cumplía".





Álvaro Mutis, El viaje, Summa de Maqroll El Gaviero.

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LOS ENCANTOS DEL TRANVÍA


CARLOS LUÍS JÁCOME "CÚCUTA DE OTROS DÍAS"

En Cúcuta no se usaron jamás las mulas para tirar de los livianos y ondulatorios carritos del tranvía. La compañía resolvió el problema con unas "maquinitas" de vapor, las cuales "la veían negra" a veces para arrastrar los tres o cuatros coches plenos los domingos en la tarde, cuando los papás complacientes, los maridos amables, los novios gastadores, asaltaban los vehículos, seguidos por toda la familia, para hacer unos cuantos "viajes" de la Estación Cúcuta a los Balkanes y viceversa.

Las locomotoritas recordaban con sus nombres los ríos y quebradas mas conocidas de la región: "Táchira", "Floresta", "Pamplonita" y "Torbes".

Por cierto que esta última fue la primera que cruzó el río en San Luís por un sarando provisional e hizo el recorrido del "pueblo" a la frontera, deteniéndose eso sí, cada par de leguas a proveerse de leña yagua.

Las conducían "el negro Onofre", José de la Rosa, Perozo u otros, bajo las órdenes de Celio Comas, Juan Leal, Félix María González y Guillermo Duque, por lo general, cuya misión consistía en recaudar, talonario en mano, los "medios" de los pasajeros; espantar los muchachos que como moscas tras un queso corrían y se trepaban en los estribos para hacer de gorra su paseo; tirar de unos rejitos que hacían pasar los timbres para que el convoy avanzara o se detuviera y discutir con las señoras que pretendían pasar de balde toda la prole o las sirvientas que se encastillaban en ocupar toda una banca con canastos, costales y "bojotes" sin "pitar" mas que los meros cinco centavos de su humanidad.

El trayecto era, como ya lo dijimos, de la Estación a los Balkanes, o sea la esquina de la avenida 5a con calle 13. Allí la "máquina" dejaba los coches y hacía el cambio para colocarse en el extremo opuesto, de modo de conservar la facilidad, en la bajada, de llenar de partículas de carbón los ojos, orejas, sombreros y vestidos de los pasajeros y hacer llorar a niños y viejos con el acre humo de la leña, exactamente lo mismo que había hecho a la salida.


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Cuando había toros en el Circo, actos religiosos o corridas de gallos en El Pueblo - el San Luís de hoy, no hay que olvidarlo - el tranvía hacía su agosto, llevando y trayendo cuajados racimos de fiesteros.

Era de ver, en las tardes dominicales, los afanes y sofocones de las damas retrasadas (siempre son las damas las que se retrasan) cuando media cuadra antes de llegar a la línea oían la campana del tranvía que iba a pasar sin esperarlas.

Sudorosas, medio asfixiadas por el torturante corset, tratando de conseguir un trotecito imposible y gritando "pare, pare, pare", seguían luego tras el vehículo, sin lograr alcanzarlo y ofreciendo a los pasajeros, bien instalados y seguros un espectáculo deliciosamente ridículo que provocaba francas carcajadas pero nunca la fácil ayuda de hacer detener el tranvía.

Otras veces las pobres suplicaban a unos de los chicos que las acompañaban:

Corré, julito, corré .... pero apurále .... mandálo parar en la esquina!

¡Una tragedia completa para reunir en la falda media arroba de "cisco" o adquirir una inflamación en un ojo, a consecuencia de las chispas, que no se saben por qué, sentían gran preferencia por las pupilas y la abertura del descote!

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Entre los accidentes fatales que recordamos dos causaron viva sensación y dejaron para siempre cojos al par de chicuelos brincones y traviesos que los protagonizaron, hoy ya creciditos y apaciguados: en el uno quedaron sobre los rieles los cinco dedos de un pie del estimable amigo don Luís Eduardo Salas y en el otro fue el pié completo el que abandonó en la carrilera el "chatico Silva" el competente abogado ex - secretario de Gobierno y otras yerbas doctor Eduardo Silva. A ambos les practicó la amputación. Con limpieza y rapidez el "alijo" o pequeña plataforma que llevaba siempre el tranvía, para mercados, equipajes, etc.

Fuera de estos lamentables casos, una buena cantidad de muchachos, mujeres y hombres vueltos papilla por las cortantes ruedas, fueron sangrantes hitos que señalaron el avance del progreso en nuestras calles.

Cuando los automóviles hicieron su aparición lanzando sobre las gentes sus tufaradas pestilentes y poblando de estridencia, enemigas del sueño y la tranquilidad, todos los vacíos de "la urbe, el tranvía redujo sus actividades al servicio de pasajeros para los trenes del Puerto y la Frontera. Luego .... luego desapareció.

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Allá en un tambo de la Estación Cúcuta están los carritos y las locomotoras enanas, mudos, fríos, cubiertos de polvo y olvido en espera de que el tiempo y el abandono· vuelva trizas sus viejos y desgastados cuerpos. Ancianos impotentes, asilado s en su triste "viejocomio", ya no cortan, ya no corren, ya no dejan atrás a las señoras demoradas, ya no queman ni pulverizan carbón para desventura de fluxes blancos y camisones de olán ....

Sus bellos días . terminaron .... Como nos está pasando a muchos y les pasara a todos sin remedio.

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EL VIAJE FANTÁSTICO



 

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el valle es hermoso aunque árido lleno de flores las rojas son Ecsoras y las blancas Flor de Baile los árboles frondosos pintado de rosado son Urapos .... los amarillos Cañahuates .... ambos florecen entre mayo y junio .... hay matas verdes .... como estiradas .... como si alguien las halara hacia los lados son Cujíes .... las de tronco sarmentoso Matarratones .... y almendros el lugar es extraño, vean como cambia el cementerio, aquí es cementerio del Llano, allá de Carora, más allá cementerio Central .... ahora tenemos jardines .... estas son las tumbas .... de los muertos .... en la Gran Guerra .... cuando el Terremoto .... durante el Sitio .... víctimas de la epidemia de fiebre amarilla .... desaparecidos del 9 de Abril .... enterrados vivos ....


ese resplandor intermitente que deslumbra .... que nos convierte en espectros .... es el Faro del Catatumbo .... espalda del Cerro de Tasajero .... alumbrado público de San José .... a veces vienen serenos fantasmagóricos que encienden lámparas amarillentas de aceite de tártago .... los arrieros de Urimaco, El Rodeo y El Carmen queman tareas de leña en el parque para las fiestas de aguinaldos y año nuevo .... los muchachos saltan por encima de las fogatas hay parejas que chocan y caen como cuerpos muertos sobre el fuego incendiándose sus carnes .... llenando el pueblo de un olor mefistofélico en las noche frías de Diciembre el perfil de los noctámbulos reverbera en siluetas alargadas sobre los muros de lechada de las casumbas para estas vísperas del terremoto, plaza y mercado son una misma cosa .


Parque de Santander crisálida iridiscente perdida en la inmensidad del trópico apuñalada por acequias plateadas .... a lo largo de la calle de lo Mártires que bordea la iglesia .... y por la calle de Soto .... al otro lado levantemos el telón de los sueños ....


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Pamplonita .... Táchira .... Floresta .... Turbes .... cinco de la madrugada aullidos de locomotora chorros estridentes de vapor campanadas, agua y leña, choque estruendoso, metálico, de máquinas y vagones en el patio interior de la Estación ruidos apocalípticos confusión general pasajeros retrasados gritos el tren es el despertador del pueblo y de las conciencias .... aquí se acabaron los relojes "" comienza un nuevo día vagones de pasajeros a rastras .... freneros ,," "el negro Onofre", José de la Rosa, Perozo maquinistas Celío Comas, Juan Leal, Félíx González, Guillermo Duque .... el lado derecho de la calzada por la carrera de Santander al sur .... comencemos este viaje infinito .... tendajones .... el Ciclón .... bodegas de café .... callejas polvorientas .... Fortoul, Baraya, Acevedo y Gómez .... humo sulfuroso de alambiques escapa del No. 3-10 .... de la primera refinería de petróleo de Sur América que está instalando el general Virgilio Barco Martínez, ese soñador alto de casco de latón, estamos en 1905 .... Acevedo y Gómez .... Maza .... 1895, la Fábrica de Licores se entrega en arriendo la licitación la ganó un rubiense .... Pedro Felipe Lara calle de Mutis El Triunfo

.". los Peñuela Vargas .... Puente de Tablas .... traqueteo adormecedor de ruedas sobre ríeles ....


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1906 .... el puente pasa de tablas a hormigón este año comienza la construcción del parque de Antonia Santos al sur del callejón del cementerio católico ....

20 de Julio de 1922 .... el Concejo Municipal inaugura el busto de la heroína .... en el parque hay colegios, discursos .... notables, curiosos ....
 





el tranvía ha convertido la carrera de Santander en la espina dorsal, en el eje sobre el que gira la vida cucuteña desde finales del XIX y principios del XX que está por expirar y que Dios sabe que nos deparará .... por que dicen que hay guerra en Europa y que aquí acabaremos "pagando el pato" .... por el extremo norte de esta carrera en 1888  Mr, Jhons condujo la primera locomotora a Cúcuta .... en las noches se ven espantos .... hay gentes que oyen el piafar de las bestias y los gritos de los arrieros que en otras épocas partían o llegaban por el camino de San Buenaventura .... esta es una ciudad de gentes de ultratumba .... de desandes .... Estación Cúcuta, Refinería de Petróleo, Fábrica de Licores, Club del ferrocarril, Cárcel del Circuito, Club del Comercio, Luz Duplat, Aduana Nacional, Mercado Cubierto, La Estrella, La Equitativa ....

todos tienen su sede en esta carrera ....


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Tal como les conté en otra parte, El Ciclón, propiedad de Ramón Avendaño es la tienda ubicada en la esquina sur occidental del cruce de la carrera de Santander con la calle de Baraya .... la carrera de Santander por este lado gira alrededor del ferrocarril .... esta es la casa de Maria Rubio .... y esta la de los Kopp .... María, Víctor, Luís .... Luís se dedica a fabricar carros de mula .... y esta casona grande es la de José María Velazco, maquinista del Ferrocarril .... el negocio de billares es de Antonio Salinas .... enseguida la casa de OIga Porras y aquí en la intersección con la calle de Maza .... el Club del Ferrocarril .... esa casita por la derecha, allá a lo lejos, en el cruce de Cundinamarca es la "clínica" de Custodia de Zerpa .... la odontóloga del Callejón .... en este recorrido a lo largo de la carrera de Santander por el lado izquierdo entre las calles de Baraya y Maza ustedes han notado que no hay construcciones .... los potreros que vemos forman parte de la Quinta Verdún .... cuya casa queda precisamente al frente del Club del Ferrocarril .... por esta calle vive Rafael Briceño .... el dentista Segundo Velazco .... y aquí, en la esquina con calle Mutis, la fábrica de fósforos de Eugenio Gandolfo .... que perteneció al principio a Virgilio Barco Martínez .... ya estamos en el Parque Antonia Santos .... fue


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1933 .... la construcción que tenemos a la derecha es la de la Cárcel del Circuito, regalo del Ministerio de Obras Públicas en un lote del Batallón Santander .... entre las calles de Mutis y Margallo .... continuando el recorrido por la carretera de Santander al sur doblamos a la izquierda por la calle de Margallo para tomar la carrera de Bolívar .... el servicio ha mejorado .... por la tardecita y en la madrugada el alumbrado de los vagones es eléctrico .... el cambio se lo debemos al ingeniero Emilio Gaitán Martín por que antes eran insoportables esos mechurrios de aceite de tártago ese chisporroteo .... especialmente en Julio y Agosto .... y el mantequera .... el tranvía es un incendio ambulante .... queda atrás Puente Plata, antes Puente Tatuca .... sobre la calle de Camilo Torres hay soldados haciendo calistenia .... son los del Batallón SantaÍlder .... ese señor, el del anillo de diamante que está en la esquina a la derecha, es don Pepe Fernández .... es uno de los duros del Casino ... .la casa pintada de azul claro al comienzo de la cuadra siguiente perteneció a Manuel María González, ahora la habitan el General José Agustín Berti Aranda, Caballero y Comendador de la Corona Italiana, su esposa Victoria Garbiras y sus hijos .... el general Berti es clase aparte, su padre Andrés Berti


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Tancredi lo envió a estudiar a Italia y Francia .... allá se enroló en la milicia francesa, peleó contra Bismarck en las calles de París cuando al teutón ese le dio por invadir a Francia .... fue para 1870 .... perdió padre y cuatro hermanos en el terremoto .... no se extrañen de que ande con los conservadores y que sea uno de los jefes de este cantón ...
 

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Agustín Castro y familia .... en la acera juegan los niños del barrio, Flora y Pascual Castro, Cessira y Carlos José Ramírez .... Luís Rodriga Días García y Aminta Andrade Berti .... Alfredo Azuero Arenas, gerente del ferrocarril .... a mano izquierda en la esquina el notario Luís Alberto Marciales, el muchacho con cara de intelectual que sale para el colegio es Luís Miguel .... el ebanista Ramón Moros, su hija salió con vocación de monja clarisa y uno de los muchachos está en el seminario .... Antonio Vicente Ramírez y Cessira Berti .... Eduardo Ramírez .... Víctor González Berti diagonal con el colegio de la Presentación por este lado casi todos los vecinos son· Berti, Ramírez o González ...estamos pasando por la intersección de Bolívar con Girardot .. miren las oficinas del Ferrocarril .... esos jóvenes que platican en la esquina son Andrés B. Fernández, Luís Febres Cordero, Melitón Angulo Heredia


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 y Julio Angulo Lewis .... el aviso en letras de hierro sobre la segunda puerta, que dice "Ferrocarril de Cúcuta" va a perdurar hasta bien adentro del Siglo XXI .... ojalá a nadie le de por tumbar esa casa .... Colegio de la Presentación .... Teatro Guzmán Berti "Canendo et ridendo corrigo mores" .... construido por Domingo Guzmán en 1883 .... antes del terremoto, en el mismo lugar, un aerolito destruyó la casa taller de Gabriel Pérez, polvorero, fotógrafo, relojero .... dicen que por burlarse del Papa Pio IX .... en la esquina, a la derecha, el humo del carbón y el alboroto de la locomotora dificultan la jornada de los billaristas que juegan en La Cita, conocida antes como El Casino, sitio de encuentro de los varones para las fiestas de San Pedro y San Pablo .... Agustín Berti, Luís Morales Berti, Rafael Colmenares, Alfredo Serrano, Carlos Dávila H., Manuel Villamizar, Manuel Jiménez, Tesalio Jaime, Rodolfo Berti, Eduardo y Roberto Soto, Roberto Irwin, Macedonio Useche .... diagonal con las oficinas del ferrocarril ves esa casona grande? .... es la del General Virgilio Barco .... más al sur el consultorio del médico Luís Enrique Moncada y de Inés Lizarazú .... el año pasado uno de los hijos del Dr. Perdió uno de sus brasitos en un accidente carretero .... en la esquina don León García Herreros .... rector de colegio ....


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al dejar atrás la calle de Margallo nos topamos con la fábrica de jabón La Aurora del maracucho Gustavo Valbuena Sorice .... casas .... de los Duplat Agostíni .... de Josefina de Sanclemente .... el muchacho regordete que regresa del Colegio de los Hermanos es Manuel, dice que quiere estudiar medicina de Benito Hernández .... de Dióscoro Méndez, recién llegado del Táchira en la última casa por la izquierda la familia de Francisco de Paula Andrade y Mercedes Berti Aranda ' .... él esta haciendo el trazado de la nueva ciudad luego del terremoto ella  es hermana del general Agustín .... diagonal, en la esquina sur oeste, un grupo de comerciantes se a convocado para firmar el acta de fundación del Club del Comercio .... martes 1 de junio de 1880 .... la sede queda en la casa de José María Ibarra .... reconozco a algunos de ellos .... Foción Soto, Cristian Andressen, Luís Pérez Ferrero, Rudesindo Soto, José Agustín Berti, Francisco de Paula Andrade .... por la acera norte mirando a la izquierda, detrás de las matas que se reflejan en el espejo de la Toma Pública se ve la Industria, de Isidoro Duplat, .... hielo, jabón, velas, mecánica en general por la carrera de Santander a uno y otro lado se intercalan familias negocios consultorios .... José Agustín Berti Garbiras y Berta Ramírez ....


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Julio Ramírez Barboza y familía .... la quebrada apacible que pasa por debajo de la antigua casa de Vicente Pérez es la misma Toma Pública himno acuático, kaleidoscopio, confidente de las gentes de Cúcuta Carlos Vera Villamizar, oftalmólogo, dos veces será Gobernador .... Lázaro Gómez, comisionista de aduana Pedro Rojas Granados, odontólogo .... Carlos Julio Ramírez y familia José María Forero Cote, galeno .... el muchacho que juega en el zaguán es Cirilo, hijo del Dr. .... tan joven y ya fuma habanos importados ....





Julio del 900 .... tenemos suspendido el servicio hay trincheras que impiden el paso .... grupos de liberales resisten Roberto Marín vigila desde el campanario de San José .... disparos de Mauser los conservadores bombardean desde la Piedra del Galembo fosas comunes, cementerios improvisados .... en la carrera de Bolívar entre Girardot y Ricaurte .... en la Calle de Nariño entre Santander y Cundinamarca .... almas benditas .... brille para ellas la luz perpetua .... este pueblo se está llenando de ánimas en pena .... las sombras que se ven por la calle de Girardot a la derecha son las del entierro del Dr. Cuervo


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Márquez .... ayer se ahogó en el Zulia .... lástima de Dr. , tan caritativo que era .... la imprenta de Miguel Lazcano Carazzo - en el mismo sitio en el que a partir de 1912 funcionará el Colegio de la Presentación - se esconde detrás de una trinchera .... más arriba una pensión "non sancta" .... en la esquina el odontólogo Enrique Flórez y familia .... el mayor de los Flórez, está estudiando.en España, ojalá que Enriquito aproveche bien el tiempo "" en la esquina de acá la funeraria del "negro cuca" Hermes Atencio .... esos caballos negros que bostezan atados a un poste son los que tiran del coche fúnebre .... en el No. 213 Eulogio Cabrales fotografía una primera comunión .... el hotel de la Boba Concha, típico de la ciudad .... El Trabajo, ahora lo edita Elvirita Rosas de Ospina : ... doblamos a la izquierda por la calle de Girardot solamente cuando llevamos plata para las' oficinas del Ferrocarril .... esa vuelta me gusta por que pasamos por el Colegio de la Presentación y por que puedo escuchar el eco de la Banda del Departamento que dirige Constantino Ramos, a veces lo reemplazan Víctor M. Guerrero .... Fausto Pérez .... Pablo Tarazona .... hoy ensayan El Inmortal .... música de otro mundo .... Pablo Tarazona, casado en Baltimore con una gringa .... vive en el Pueblo .... en San Luís ....





Crucemos otra vez la calle de Girardot .... sobre el lado derecho encontramos la funeraria de Hermes Atencio .... Hermes introdujo en


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Cúcuta el coche fúnebre tirados por caballos .... y hoy precisamente está saliendo el cortejo del primer difunto  que vamos a enterrar por este novedoso sistema .... antiguamente los entierros se hacían en hombros de los deudos desde la casa a la iglesia y luego de la iglesia al cementerio .... Rubén Cárdenas Z. es el difunto .... murió ayer en un trágico accidente en los Vados .... Eulogio Cabrales tiene un taller de fotografía en seguida de la funeraria del "negro cuca" .... Eulogio es ese señor que está inclinado, como asomándose a un saco negro del que trata de sacar algo .... es la máquina de fotografía que trajo de los Estados Unidos .... para tomar la foto dispara una bengala especial que alumbra la cara del paciente .... sobre la misma acera, Un poco más arriba, vemos una mujer corpulenta y hombruna .... es Concepción Hernández, conocida popularmente como la Boba Concha, ahí tiene instalado el Hotel Central .... no es propiamente hablando un hotel .... sino mas bien una "asistencia", que es como llamamos aquí a los comederos que se instalaron después del sitio haciendo esquina con el Casino Berti miren la imprenta de El Trabajo de don Justo A. Rosas .... ésta imprenta es de las mas antiguas de la ciudad .... primero estaba en la calle de Nariño al lado del calzado Baez pero ahora don Justo se la trajo para este lugar .... la caja en medio de la vía es un bulto que vamos a recoger al regreso para llevar a la Estación .... estos cucuteños dejan los corota s en cualquier parte .... ojalá fueran mas organizados ....


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estrenemos el camino a Puente Espuma .... ruta de cementerios y sepultureros .... calle de Ricaurte hacia occidente .... la silueta raquítica, colorada y de anteojos que ven en la puerta del Casino Berti es la de Félix Suárez, el administrador .... ojalá a Félix no le vaya a dar por el trago .... gallera, juegos de azar, billares, licores importados .... ¡Casino Berti centro de esparcimíento de Cúcuta 1927! .... a la derecha Francisco Cogollo .... en el mismo lugar funcionó el café de variedades de Monsieur Castá que hacía temporadas con el Teatro Fuente .... ahí viene don Marcos Estrada, contador de la Botica Alemana .... la casa de zaguán es la de José María Rodríguez, cuñado de los Pelayo .... diagonal con el parque la casa consultorio de Rodolfo Luzardo Chacín, médico maracucho que se quedó a vivir en Cúcuta .... puente de Bolívar sobre la toma pública .... atravesémoslo .... casa de Olinto Merchán .... esos muchachos de sotana roja son los inquietos monaguillos de la iglesia de San Antonio .... Marcos, Navarro, Carlos Luís Jácome, Pablo Emilio Castillo, Marcos y Esteban Colmenares, Aquileo Sánchez, José María Barboza, Cayetano Hernández .... las fiestas de Julio las estamos celebrando en el parque de Mercedes


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Abrego desde que enrejaron el de Santander .... ese hombre que hace maromas en el cielo colgado de un globo es Roberto Marín .... mírenlo! se colgó de las corvas! Dios Mío! que no se vaya a caer .... diagonal con la iglesia Marco Alipio Hernández .... en el cruce con la avenida Boyacá la tienda de las Camino .... qué ricos esos bollitos de maíz con relleno de fríjol! .... a este lado Helio Pacheco .... allá Luís Medina S. escribe su Cita Histórica .... al frente Marcos Navarro, empleado de Tito Abbo .... bullicio de niños en el' liceo del Niño Jesús de Praga de las hermanas Nieto .... Victoria, Carmen, Helena .... en el claroscuro de la madrugada se esfuma un cortejo nupcial .... los novios regresan de la iglesia .... Lucio Martínez

. Villasmillleva la cola de la novia .... entre Antioquia y Tolima Víctor Uribe, Cristina Castillo, y su prole, .... 22 hijos: Humberto, Víctor, Carlos y 19 mujeres .... la música que se escucha a lo lejos es interpretada por Rafuchas, dueño de la "La Bananera" tienda mixta, expendio de loterías, sala de música regional .... hay sombras en el antiguo cementerio de El Llano bóvedas abandonadas cadáveres en gelatinosa descomposición .... doblemos por" La Bananera" .... calle de Nariño al poniente hasta el Camellón del Cementerio .... El Pozo del Carmen .... construido por Sebastián Ontiveros y financiado por Christian Andresscn .... para mitigar la sed de las gentes de este sector ....





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Camellón arriba, el Restaurant "Aquí me quedo" de la turra Petra .... lejos, mas allá mujeres acicaladas ofrecen sus cuerpos perfumados al mejor postor fin de periplo en Puente Espuma .... en la fachada del cementerio una frase .... "Memento horno guía pulvis es .... " vámonos, regresemos rápido .... este puente me huele a miércoles de ceniza .... giro de locomotora .... parada obligatoria en la ardiente Plaza de Miraflores .... tierrero insufrible tolvanera perpetua .... reverbero bajo el sol canicular carbón .... agua de la Cañada del Callejón ....


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Carrera de Santander, al Sur
estos cucuteños.... la toma de una fotografía constituye un acontecimiento ciudadano .....el tranvía detiene su marcha.... los caminantes paralizan su
faena .....el jumento con su caballero andante posa expectante.... la Luz
Duplat de Isidoro y Augusto ....La Oficina de Correos administrada por Miguel Ángel Bohorquez ....sastrería La Confianza .....Registro Civil fábrica de fósforos de Virgilio Barco Martínez, pronto será vendida a Eugenio Gandolfo en la esquina sur,, diagonal con la Aduana, la Casa
Víctor, de Arturo Mutis, recién desempacado de Bucaramanga..... dicen
que se va a emparentar con los Duplat ....


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Cúcuta





por la esquina de la Aduana Nacional doblamos a la izquierda para tomar la calle de Nariño .....salve! calle de Curazao ... calle de Juana Rangel de Cuellar .....calle de toros desgaritados por los caminos pedregosos que cobija el cielo abrazador de Cúcuta .....Cúcuta..... odalisca crucificada...... sobre dos ejes.... sur — norte de la riqueza, el Puerto de Los Cachos, San Buenaventura ... salida al lago de Maracaibo, Europa, los Estados Unidos
en época olvidada camino de Veracruz.... occidente — oriente de la frontera, los adioses, los fuegos fatuos de la integración .... invasiones van y vienen .... espíritus de Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez 1899 espíritu de Uribe Uribe.... carrera de Santander y calle de Nariño....


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1879, en dos lotes ubicados en la carrera de Santander entre las calles de Nariño y Caldas estamos levantando la estructura metálica de la Aduana Nacional que importamos de Inglaterra .... la Aduana, establecida en 1831, es una de las instituciones mas antiguas de este pueblo .... razón de ser comercial, tiene terminal de tranvía propio .... a su lado funciona el Bazar Cucuteño de José María Morales Vertí y al frente la Botica Serrano, de Guarín & Marchíani .... y la Botica Cogollo, de Arturo Cogollo mas al norte, en la esquina, la Botica Santander .... de Martín Hernández ............................. .


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ahora que estamos haciendo otro VIaje al edificio de la Aduana déjame contarte algunas de las costumbres que tenía la gente de este valle por los años de 1860 .... "No había alumbrado eléctrico ni aún se conocía el teléfono; ni sobre el cielo de Cúcuta se tejían las redes telegráficas; no había cine, ni automóviles, ni se oía el pitar de las locomotoras; no había estatuas ni parques y la gente era muy sencilla; no había altoparlantes, ni las máquinas de coser eran abundantes; el café lo molían a mano y el mercado era a la pampa; no había ortofónicas, ni se bailaba el fox; los vecinos usaban ropa muy bien planchada, camisa blanca y hebilla de plata en la pretina; las mujeres lucían chatas sobre la frente, pendientes de oro que casi tocaban los hombros, las guedejas hasta mas abajo del lumbar, y la falda larga, como el talar del santo cura; todos eran muy devotos y eso si, respetuosos y cumplidísimos ciudadanos; creían en brujas, en espantos y en los cuentos de Pedro Rimales.


Aquella fue la ciudad hidalga y caballerosa, caída en un aciago día del año 75. Los jóvenes desempeñaban los oficios de la casa sin dar muestra de repugnancia, e iban a los establecimientos docentes de alpargatas y sombrero de caña; y las muchachas, todas esas niñas que después alcanzaron la dignidad augusta de factores de familias prestantísimas, yo


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las vi caminar a la escuela de zapato liso sin medias y ropita de zaraza ordinaria. ¡Qué hermoso ejemplo de sencillez! El tratamiento de ñor y de ña se dispensaba a la gente humilde, y no significaba en manera alguna título de menosprecio como ahora lo creyese cualquier mentecato; el público, siempre dado a seguir las apariencias, consideraba acreedoras a: la cortesanía de Señor o Don, a las personas pudientes, que en aquella época, todavía saturada de prácticas coloniales, arrogaban preeminencias abolengas. Pero, con la exaltación de la República, era lógico que tan feudataria costumbre, cediera el paso al formulismo general de Señor Don que todos se merecen por igual en el conjunto."





mirando al sur, desde La Americana, suministradora de artículos para hombre, mas tarde Almacén El Volga, apreciamos el costado oriental del Mercado Cubierto, de clásica arquitectura y estructura metálica fabricada por Hill & Smith en Staffordshire, Inglaterra .... comerciantes de la ciudad ocupan parte del edificio con sus establecimientos .... en la esquina sur oriental La Palestina, de Hercilia Barjuch, mas arriba Alfredo Chaustre, Antonio M. Soler, Martín Bermúdez .... al frente Gilberto Clavijo y la


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pensión Colombia .... El Tunjo de Oro, comidas a la carta .... el Mercado Cubierto vino al mundo marcado con un sino trágico, en 1875, quince días después de su inauguración fue destruido por el terremoto . en 1949 un pavoroso incendio lo reducirá a cenizas .... no olviden el año .
 




 
1 fiesta de noctámbulos en finales de siglo .... noche de cocuyos, murciélagos y lechuzas .... jornada sofocante por las calles desoladas de San José . horas perdidas de la madrugada ....... el pueblo se ha desvanecido .confundido entre el cerro y el río tranvías solitarios atraviesan calles pedregosas en desbocada carrera Girardot, Ricaurte, Nariño, Caldas, Córdoba, García Rovira, Soto .... la oscuridad es mas densa y mas oscura .... cambios en el eco traen a la memoria callejuelas olvidadas .... gentes desaparecidas .... negocios incendiados .... alaridos estridentes razgan el velo de la noche calentana .... incendio en la Bota Negra! .... Llamas en la Botica Alemana! le metieron candela al Mercado Cubierto! .... fuego donde Beckman! espectros de extraña vestimenta conectan mangueras anaranjadas a hidrantes agotados .... sacristanes legañosos se cuelgan de campanas agrietadas para lanzar al aire tañidos de muerte y horror .... ¡evitación de material rodante sobre culebras rechinantes .... golpear de


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vientos dislocados contra el rostro hierático de Viajeros alucinado s serenatas trasnochadas y tas tas de carambolas reverberan por las plazuelas .... freneros entumecidos cuentan los durmientes astillados del viaje fantástico .... murmullos rezagados de jaculatorias y letanías de los velorios del terremoto regresan para amortajar los muertos insepultos que cubiertos de cal convulsionan a lado y lado de la línea en reproche a la desidia de los enterradores indolentes ....
 




la ferretería El Candor, de Dionisio Moros, es otro sitio célebre del comercio cucuteño de principio y mediados del siglo XX ....

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el Tranvía se desvanece entre la calina de la carrera de Santander, media cuadra arriba del cruce con la calle de Córdoba .... frente a la Equitativa, de Lázaro Riascos, .... quedan atrás, la Oriental de Jorge A. Saieh, y la Estrella, complejo industrial y comercial fundado por Carlos L. Arocha, caballero marabino .... allá por 1905 .... aprovechando este final de ruta quiero contarte que aquí se acaba la carrera de Santander .... de la roca inmensa de la esquina al sur comienza el despoblado .... ahí se alcanzan a ver yabos, frailejones, almácigo s de piñón, tunos, matas de mamón, zapotes corronchosos, y claro, los inevitables cujíes, .... esa casita que se ve allá, cabe un mataratón, es la de ña Vicenta La Rocha .... fabricante de chicha, pasteles y hallacas .... el resto de ranchos son repetición del modelo pastoril de la vida regional .... · asno atado al cují del patio . palomar enjambroso de palomas maracaiberas .... gallinero cacareantejaulas con canarios, arrend~os, azulejos y gonzalitos .... ejemplares porcinos .... continuidad del hogar en los hermanos irracionales .... y claro, una muchacha barriendo el patio con una escoba de palito negro .... caminemos por acá .... esa casa que se ve hacia oriente, diagonal con lo que pronto será edificio de la Gobernación, es la de Casimiro Soto, el abuelo de don Elías Mauricio ....


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la Botica Alemana comienza en la esquina sur - occidental del cruce de la carrera Bolívar con la calle de Ricaurte y se extiende por toda la cuadra .... qué espléndido es este centro comercial de Van Disse! Rode &. Co., propietario de las dos edificaciones que sobre esa acera se conocen como edificio Van Dissel .... se consigue ahí todo tipo de mercancía importada .... en la esquina de Bolívar con Nariño, calle de por medio, La Novedad, punto de venta al detal de la casa Brewer Moller &. Cía .... la algarabía que se escucha por la misma acera mas abajo es la de! Café Centenario del "diablito" Salcedo .... el Sr. Elegante que está abriendo la puerta de la Botica es el gerente Otto Jurgensen, él se encarga de importar a Cúcuta máquinas de coser y de cortar e! cabello .... son las primeras que se conocen por estos rumbos.... provenientes de Hamburgo se las depositamos en la mismísima puerta de la primera tienda por departamentos de Colombia ....


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La carrera de Bolívar coincide aproximadamente con la calle de Soto de antes del terremoto.... es de las calles mas anchas que ciudad alguna tiene en Colombia ....al fondo se alcanza a ver el tranvía, que con su locomotora Floresta, avanza con parsimonia en su perpetuo recorrido va pasando en este momento por el frente del Teatro Guzmán construido por. Domingo Guzmán en 1878... inaugurado con la presentación de la gimnasta italiana Enriqueta Bergonzoni seguida después por la equilibrista de alta escuela "la Shupanni" .... en 1904 el Guzmán presentaba, noche a noche, las primeras películas cortas de Lumiere: Salida de obreros de la Fábrica Lumiere en Paris, Enamorados a la luz de la luna, etc .... ahora pasó a manos del general Agustín Berti quien lo está reparando en este Septiembre de 1914 .... dicen que el general lo va a rebautizar como Teatro Guzmán Berti .... la intersección de la carrera de Bolivar con la calle de Nariño señala uno de los sitios claves de Cúcuta .... la Botica Alemana es el negocio mas grande de San José, los propietarios, Van Dissel Rode &. Co., son una firma poderosa que tiene sucursales en Rubio, San Cristóbal, Maracaibo y Caracas .... el almacén de


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Cúcuta se extiende a lo largo de toda esta cuadra que vemos aquí ocupando casi media manzana ....





Requiescat in pace .... sobre el cruce de la avenida 6a. con calle 11 aparece la huella dactilar de la antigua ferrovía .... en las altas noches y en las madrugadas neblinosas se siente el trepidar hueco de locomotoras extraviadas que recorren la vía sin tocar el suelo ....


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la carrera de Bolívar entre las Calles de Caldas y Córdoba es sede de importantes negocios, las gentes la llaman calle del Comercio .... sobre la izquierda, en la esquina, la Droguería Ruiz .... el almacén de variedades de Cayetano Hernández García, el Conde de Luxemburgo .... la Farmacia Durán .... un caraqueño tuvo su barbería en el mismo lugar, un tal Montenegro, vino a estos valles huyendo del gomecismo pero lo obligamos a regresar por d mismo camino que lo trajo, ya que le encontramos un reloj de oro robado al Dr. Erasmo Meoz .... es gente honrada la de esta circunscripción .... el Edificio de Los Aliados construido por Jorge Cristo en 1918 .... por la acera de enfrente el Almacén Segura .... la Media Luna de Isa Brahim .... don Isa ya tiene al mayorcito de la cochada estudiando medicina en Medellín, a uno que le dicen Musa, .... La Tachirense de Rafael Useche .... El Expreso, establecimiento de cambio de monedas de José Maria Barboza, en toda la esquina .... hacia el sur un señor gordo y colorado que parece un buda .... es el sastre Mario Quintana .... a lo lejos


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EL CONDE DE LUXEMBURGO



CARLOS LUÍS JÁCOME "CÚCUTA DE OTROS OlAS"


Cayetano Hernández García es, entre los cucuteños, el cucuteño típico. Despreocupado, franco, "abierto", enamoradizo y leal, con todos y con todas. Algunas de estas características no pasan de ser hoy mero adorno espiritual, pero en un tiempo presidió el cortejo de sus actividades.


La tez prieta y tostada de Cayetano Hernández no corresponde a la blancura nítida de su ánimo, dispuesto en todo instante a la bondad que anida en los corazones hidalgos, ni el indumento que la suerte le permite ahora a sus nobles aspiraciones de hombre culto y avanzado, portador del refinado espíritu de un perfecto gentleman de la City o Wall Street. Sin embargo va de brazo con su actualidad, tan campante, tan sereno y tan feliz como cuando de cúbilo, saco leva y zapatos "de patente" a diario, habría, con además de Nabab, las puertas de su edénico almacén "Luxemburgo" .


En su mocedad Cayetano se distinguió como el "dependiente" mas vivo, mas capaz y mas inteligente de cuantos se ganaban la vida tras las vidrieras de un mostrador de lujo. Si se proponía vender una hoja de papel de lija a la señora que buscaba media vara de cinta celeste, se la vendía en dos minutos, con la circunstancia de que la dama se despedía agradecidísima y muy satisfecha de la adquisición. Era el espécimen cumbre del vendedor irresistible dinámico e infatigable.


A esa condición debió su fortuna. En pocos años amontonó un capitalito, que enlazó en sociedad, con el otro comerciante acuadalado y en seguida brotó, con el fantástico surtidor de novedades, el ya mencionado Almacén "Luxemburgo", con el edificio propio, de líneas audaces y originales en aquella época, cuando las edificaciones de cañón eran la realización máxima y el mas vistoso ornato de la incipiente capital.


La fachada del "Luxemburgo" y la de su copropietario y gerente aparecieron en todos .Ios periódicos de la comarca, en folletos, hojas sueltas, tarjetas postales, en el cine y en cuanta superficie plana ofreciera espacio y brillo para reproducirlas. Fue la mas formidable propaganda de la temporada y la mas retributiva y eficaz. Cayetano y su escuadrón de empleados no daban abasto a medir telas de seda, empacar polvos y perfumes, envolver abanicos de ámbar y de sándalo, entregar montones y


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"rebozos", de cambiar, en fin, sus mercancías por billetes y monedas de oro, que tanto corrieron entonces que se perdieron de vista para siempre.


La fama y presencia del moderno almacén llegaron a tales alturas que en muchas ocasiones, cuando el sonriente Cayetano llegaba a abrir en la mañana, encontraba grupos de clientes en la acera, esperando el ansiado y venturoso momento de dejar allí sus pesetas.


Éxito tan colosal no podía pasar sin dejar una señal indeleble en el supremo factor de la magna empresa y Cayetano fue agraciado por el público con el flamante titulo de Conde de Luxemburgo, como el protagonista de la genial opereta, en boga por aquellos días. Era lo que faltaba al afortunado organizador, para escalar el último pico en la peligrosa mole de la popularidad.


En que paró todo aquel dichoso conjunto de andanzas prósperas y de escalonados triunfos? El mismo comerciante que conmovió al mundo a raíz de la primera zambra europea, sacudió con zarpazo s de fiera histérica al "Luxemburgo", a su príncipe y a todo el condado, iniciado apenas en los azares de la pubertad mercantil. Los duendes de la adversidad se colocaron por las rendijas del negocio,. lo asaltaron, lo invadieron y lo desmoronaron. "Luxemburgo" fue obligado a pasar al campo sentimental de las reminiscencias.


Pero vive el Conde. El Conde no ha muerto. Con su pajilla sempiterna, estampado en la faz el dolor de los recuerdos, nublado el semblante por los desengaños, Cayetano Hernández García, el cucuteño integral, le hace una mueca despectiva al infortunio y sonríe ....


Es que, a Dios las gracias, logró salvar de la catástrofe una joya inapreciable : la paz en la conciencia, la seguridad absoluta de no haber hecho mal a nadie.


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aprovechando la parada que tenemos que hacer para Bajar una mercancía echemos una mirada al costado norte del Mercado Cubierta desde esta esquina de Caldas con Bolívar .... a la derecha Reyes &. Co., importadores y exportadores .... la Droguería Colombiana .... la Botica Vargas .... la línea del tranvía es una culebra sobre el empedrado de la calle .... el Concejo Municipal conmemoró el 16 de julio de 1904 .... cuatro años atrás, durante el sitio, los liberales, comandados por el General venezolano Benjamín Ruiz, jefe de la Plaza, abandonaron la ciudad que fue tomada por los conservadores .... liberales desnudos huyen al norte a eso de la media noche por la hacienda de la Garita .... viva el partido liberal hoyes lunes 15 de julio de 1900 .... mas allá de la esquina, a mano izquierda, la bodega La Patria, de los González .... de esos que viven por el Páramo .... aceite de tártago para el alumbrado, manteca de cerdo en potes, jabón de la tierra, pizarras para los muchachos ....


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ese señor de regular estatura y tez pálida que está atendiendo su expendio de gasolina y cerveza mientras dialoga con personas que parecen hipnotizadas es Nicolás Colmenares, jefe cucuteño indiscutible .... de la talla de Agustín Berti y Demetrio Mendoza .... dejemos que el tren cito doble a la izquierda .... qué imponente ésta mansión de doña Trina de Polanco y qué líneas las del edificio de la Cervecería Santander .... Marcelo Acuñal René Troconis, Gregario Rodriguez Ch., José María Palanca, Teresa Briceño de Andressen .... son los dueños de la Cervecería .... tengo la premonición de una Universidad .... se llamará Francisco de Paula Santander .... habrá que esperar .... una cuadra atrás las señoritas Mercedes y Rosa Villasmil, férula en mano, vigilan en la puerta de su colegio la entrada de los niños .... si hubiéramos doblado por la calle de Córdoba nos habríamos topado con la suntuosa almacén de Rívoli, Abbo &. CO'I fundada en 1854 .... conocida entonces como Bisoñol Oliva & Co. de la que Tito Abbo era alto empleado .... en la acera sur Epifanio Sandoval vende ropa para hombre .... Rita de Seguín, vidrios en la Marquetería Florián .... José Cárdenas, ropa masculina .... Daniel Coronel, sastrería .... el Almacén Vejar, sombreros y camisas .... las señoritas Irwin, papel sellado .... y la Samaritana






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esta es la carrera de Panamá .... vámonos bordeando el Parque Santander .... que hermosa reja de hierro forjado importada de Alemania circunda el parque! .... por la izquierda queda atrás el Hotel Universal .... en este lugar tuvimos un escanciadero de guarapo antes de que enrejaran el parque .... había que ver como se llenaba de escoria para las fiestas de Julio .... la iglesia de San José la reconstruimos después del terremoto .... casi en el mismo sitio donde quedaba la iglesia de bahareque de la fundación .... el 17 de junio de 1733 .... la volvimos a reconstruir después del Sitio por que los conservadores por poco la acaban con los cañonazos que le lanzaban desde el pico del Galembo .... ese sacerdote que mueve la cabeza, como si estuviera diciendo que si, y que dialoga con un grupo de amigos es Daniel Jordán, párroco de San José, .... todas las noches se sienta en una banca del parque frente a la iglesia a arreglarle los problemas a la ciudad .... ahí está en franca charla con Juan Yánez,- dueño de la funeraria Yánez -, el Dr. Gabriel Rojas Espinosa, don Guillermo Eslava, Samuel Olivares, en este momento se les une lsidoro Duplat, de vestido blanco y corbata negra .... el almacén que vemos aquí por la esquina es el de Alejandro Salvino .... diagonal .... Le Bon Marché de Florentino González .... es la primera edificación de dos pisos que se levanta después del terremoto .... qué bello año este de 1888 .... Florentino trabaja en el Hospital y no cobra sueldo ....


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acaba de hacer un baile en su casa, ubicada en la esquina nor-occidental de la calle de Córdoba con carrera Venezuela, llamado el Baile de la Seda, que pasará a la historia por el lujo y elegancia de los asistentes .... los españoles malvados están sacrificando hoy 21 de Octubre de 1813 a doña Mercedes Ábrego de Reyes por el delito de haberle bordado una casaca a Simón Bolívar .... un coronel venezolano que derrotó a Ramón Correa el pasado 28 de Febrero en el Alto de las Pavas .... allá por la salida para Las Tapias y El Rodeo .... veo un banco .... un águila un gran escultor el maestro Ramírez Villamizar .... será después .... ese mozo que lleva dos días debajo de los escombros del terremoto de la casa Municipal que queda en esta misma esquina, es Benjamín Herrera, el telegrafista de Cúcuta, .... está conduciendo 1500 liberales en Peralonso .... junto con los ejércitos de Uribe Uribe y Justo L. Durán .... 15 y 16 de diciembre de 1899





al frente del Banco de la República, la casa Brewer Muller &. Co. ofrece articulos de lujo para el hogar .... el depósito de Karl Shomacker, en entredicho desde el estallido de la Segunda Guerra Mundial .... el almacén de Tomás Cánepa .... te repito que la Casa Brewer Muller &. Co. es de las mas grandes de Cúcuta .... te lo digo por el número de empleados .... yo creo que tiene tantos como nosotros en el Ferrocarril .... te voy a dar parte de la nómina .... recuerda que estamos en 1905 .... Delfín Acero, Aurelio Ferrero, Rafael González Cacua, el Sr. Dom, A. Rehbein, Darío Anselmi, Rodolfo Faccini, Alejandro Colmenares, el Sr. Valeri, Alberto González,


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Nepomuceno Ramírez, Carlos Víctor Silva, Pablo Bocaranda, Tito Bolo, Concho Gómez, Pacho Duarte .... hay colombianos, venezolanos, italianos, alemanes .... las gentes de por acá no discriminan por nacionalidades .... como te dije la Casa Brewer tiene dos sedesla que queda en la esquina de Caldas con Panamá, que es la principal y la Novedad, en el cruce de Nariño con Bolívar .... te vaya contar algo que ocurrió en 1896 .... uno de los empleados, Antonio Robles, mozo muy malgeniado, quien tenia el antecedente de haber lanzado un baldado de agua hirviente sobre el maquinista Pedro León Castrellón cuando este manejaba la locomotora No. 7 La Floresta en la Estación del Ferrocarril, entró en conflicto con el marabino Carlos Villas mil , director de la sección de ventas, por cualquier "quítame allá esas pajas" .... mejor dicho, por el volumen de una caja de música que manejaba Robles y que alteraba los nervios de Villasmil .... éste le pidió a Robles que le bajara el volumen al aparato .... el caso es que Robles, disgustado por el reclamo, se fue donde el "buchón" Ramón Rosas, su intimo amigo, le prestó un revolver, regresó y disparó al pobre del Villasmil en el estómago, enviándolo a mejor vida .... luego dirigió el arma contra el Sr. Rebhein, el gerente, afortunadamente con mala puntería .... finalmente se suicidó abriéndose la cabeza de un disparo en la boca .... es que siempre hemos tenido gente violenta en esta localidad ....





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queda atrás, al otro lado del Parque Santander, la Sastrería Mixta de Julio Sánchez .... en la casa contigua, al norte de la esquina, está reunido hoy jueves 30 de julio de 1882 un grupo de señores que resolvieron asociarse para fundar la Sociedad Mutuo Auxilio .... en este momento de acuerdo al orden del día acaban de elegir a don Melitón Angulo Heredia como primer Presidente .... distingo a Lisandro Acosta Canales, Roberto Arocha, Manuel Avendaño, Luís Felipe González, Domingo Hernández, Evaristo Moreno, Manuel Romero, Marco Antonio Soto, Luís A. Serrano, Juan B. Santander, José María Villasmíl y Pedro José Ramírez .... Pedro José está siendo nombrado secretario por unanimidad .... comienza a desaparecer el Banco de la República, es curioso, éste edificio lo construyó Emilio Gaitán Martín y años después lo demolió su hijo Eduardo Gaitán Durán, ambos ingenieros .... el Almacén Morelli, especializado en novedades .... el Almacén España, antes Puente y González .... el soberbio edificio del Banco de Bogotá .... sede de la Cámara de Comercio, de la oficina de telégrafos .... ayer mataron ahí a un distinguido abogado .... parece que por cosas de honor.. .. ya les he contado de la Casa Brewer .... esas bandejas de plata que brillan a lo lejos son de la platería de L.A. Gómez G . .... que hace esquina con Cristo Vélez &. C .....






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frente a Casa Riboli vemos el Almacén La Samaritana de Carlos Sus y doña Neme, Leonel ayuda a vender zarazas, crehuelas y sedas finas .... la Tipografía El Avisador de Marcos Hernández .... aliado Luís Rodrigo Díaz edita el fogoso diario líberal La Tarde .... grupos de cucuteños hablan sobre la guerra en Europa y los sermones del padre Mendoza, mientras saborean un tinto en el Café Roxi .... un maniquí grotesco exhibe sombreros Stetson en el almacén de Miguel Vélez .... la Notaría de Luís Alberto Marciales .... el Salón Astoria .... regalos de lujo se exhiben en el Almacén el Louvre, en la esquina de los Balkanes .... Simón Meléndez, dueño del Louvre, alterna negocios con literatura y organiza concursos literarios .... en la esquina sur occidental de Panamá con Garda Rovira ....el gobernador Víctor Julio Cote está trasteando la Gobernación a su nueva sede, una cuadra arriba por la acera de enfrente, en este Enero de 1919 .... Juan Caputti atiende su negocio en la esquina de abajo del Palacio de la Cúpula Chata .... diagonal con la Gobernación queda el Gran Hotel ....



el trencito dobla a la izquierda por la calle de Soto, justo en la esquina del Palacio de la Cúpula Chata .... el ingeniero Guarnerius ganó por concurso en 1912 el diseño de los planos del palacio .... para 1915 se importaron de New York la estructura de la Cúpula y los artesanados metálicos .... una


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cuadra adelante, siguiendo el rumbo de oriente, giro a la derecha por donde quedaba .antes del terremoto la Plazuela del Cují, rescatada por Ancizar en la Peregrinación de Alpha y ubicada en la intersección de las calles de la Paz y de Nariño según la nomenclatura urbana de entonces .... la residencia de Manuel Guillermo Cabrera .... Manuel José y Alfredo juegan una "monja" con vistosos trompos .... media cuadra abajo se ve la mansión de Tito Abbo .... apoyada en una ventana que da a la calle se asoma Adela Abbo Fontana, el paso del tiempo la convertirá en esposa de Aristides Galvani, canciller de Venezuela, él morirá en un accidente en Centroamérica .... calle de por medio don Melitón Angulo Heredia ha convertido su casa en sede del Liceo Girardot .... hoy 12 de octubre de 1892 el Liceo conmemora con un acto literario los 400 años del descubrimiento de América .... a la plenaria asiste la plana mayor de la intelectualidad cucuteña Carlos Víctor Silva, Eduardo Arocha, Nepomuceno Ramírez, Andrés B. Fernández, Domingo lrwin, Pedro de J. Durán Omaña, Victoriano Ramírez Castro, Pedro Rodríguez, N. Valenzuela, Rafael González Cacua, José Miguel Tapias, Carlos Olivares, Rodolfo Faccini, Rafael Díaz, Adolfo Barboza, Rodolfo Mallorca, Eleuterio García, Alejandro Moreno, Enrique Hozman .... don Melitón cederá de nuevo su casa para la Sociedad de Artesanos Gremios Unidos en 1910 ....





la carrera de Venezuela entre las calles de Soto, Delhuyar, Zea, Márquez y Castillo y Rada es zona residencial de conspicuas familias .... Rudensindo Soto y Amelia Meoz, frente a la ex - Plaza del Cují .... mas arriba los Raffo Gavassa .... enseguida el Magistrado Juan N. Baena, suegro de Pacho Unda, el jefe de Nidevito, ese niño que va corriendo y que quiere colgarse


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José de la Rosa .... te cuento que no me gusta pasar con el tranvía por este lado del pueblo ya entrada la tardecita .... no sé .... la otra noche se me atravesó en la vía el fraile resandero y cuando pensé que me lo iba a llevar por delante se esfumó dentro de la locomotora .... te acordás de Juan Palomeque? .... y de la lavandera aquella que vivía por donde ahora queda la casa de don Pedro Felipe Lara, que mandó a su hija una noche a recoger agua del brazo de La Playa que baja por la carrera del Ecuador? .... se me ponen los pelos de punta .... el monje ese viste de blanco con cinturón y barba negros .... y lo invita a uno a rezar el rosario por eso te digo José de la R. que no me gusta este lugar cuando todo se pone oscuro .... el Palomeque envalentonado se vino con un amigo a la media noche lleno de escapularios y cruces .... que va .... cuando se le apareció el espanto piernas les faltaron para la estampida que pegaron .... unos dicen que es un monje agustino .... otros que un cura doctrinero de San Luís .... yo no creo en espantos pero que los hay los hay .... mire .... ese señor que está saliendo de la capilla del Asilo .... es don Eleazar Belloso .... como se quedó sin pelo se pinta la cabeza con carbón para disimular la calva .... además nunca se quita el sombrero .... don Eleazar es síndico del Asilo .... y trabaja como artista de teatro en el Centro Católico .... ese que queda por ésta carrera abajo con la calle de Caldas, en la esquina nor-occidental .





Eleazar se vino de Maracaibo a vivir a Cúcuta .... a los Belloso y a muchos maracuchos les gusta este pueblo .... quien sabe por que será ....


Después de recorrer la tortuosa calleja de El Caimán doblamos por la vuelta del Molino y seguimos por la vuelta de la Laja para concluir la ruta citadina en la Estación sur .... allí termina Cúcuta .... tres cuadras arriba


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por el Puente de San Rafael propiedad de José Rafael Unda, sigue el camino de Pamplona .... reinosos, incertidumbre, frío y nieblas .... cordillera abominable que nos llena de pavor a los calentanos de éste Valle de Guasimales .... esos peones provistos de lazos y sogas, cuya algarabía llega hasta nosotros, están recogiendo en la orilla del río, arriba del puente de San Rafael, los troncos de madera que sus patrones talan en los montes de la cuenca .... ojalá que ésta depredación no aniquile las lluvias del futuro .... y que no se extingan los manantiales naturales .... ojalá que no .... ojalá que no ....




abandonemos la carrera de Santander en la esquina de la Aduana Nacional, para tomar la calle de Nariño .... ponga atención .... a la izquierda la zapatería La Bota Negra de Ismael y Jesús Pelayo, levantada en el mismo lugar en donde tuvo su tarantín de relojero el buchón Ramón Rosas, uno de los inventores del gallo cucuteño .... la zapatería de Diego Baez .... en parte del edificio Van Dissella distríbuidora de Antonio Copello .... la joven delgada que sostiene unos papeles en la mano es Rita Dávila, polifacética secretaria .... sobre la misma calle Justo A. Rosas imprime las primeras ediciones de El Trabajo .... incubadora intelectual de periodistas profesionales y aficionados .... hoy están reunidos Pacho Morales Berti, Jesús María González, Hermes Monroy, Carlos Julio Rosas, Carlos Luís Jácome, Antonio María Durán .... en la esquina, por la acera de enfrente,


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Beckman &. Co., importadores y exportadores, en el mismo siItio donde ahora, en 1938, acaban de inaugurar el Hotel Pálace .... diagonal, La Novedad, de Brewer Moller &. Co ..... ya les hable de éste almacén ....





al lado de la Novedad El Club del Comercio, reclen mudado de su sede inicial en la carrera Santander con calle de Torres .... mucho antes de que pasara por aquí el tranvía, sobre el costado norte del Parque Santander en donde ahora queda el Centro Agrobancario y antes el Café Rialto y el Club Deportista, había un solar desocupado propiedad de Mariquita Figueroa .... ahí se presentará en este Julio de 1876 la Compañía Cucuteña de Maroma Medardo Castrillón, Lucio Báez, Ángel María Quintero, Santos Guerrero sobre la misma acera el detal La Siberia expende hielo fabricado por la Cervecería Santander .... en la esquina, la Sastrería Mixta de Julio Sánchez .... si no se fueran tan rápido alcanzarían a ver el Banco de Colombia .... la reja en hierro forjado importada de Europa que encierra el Parque Santander es un regalo para los espíritus .... ojalá que a ningún alcalde le de por venderla por kilos .... a propósito, la estatua del héroe epónimo la acabamos de inaugurar en 1892 .... obra del alemán Karl Berner, disfruten de ella, miren a la derecha por entre la reja


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En la esquina de Nariño con Panamá la casa de Miguel Ángel Bohórquez y Maria Cuberos Niño .... la piadosa dama - devota de Santa Ana - tiene dispuesta una capilla privada en la que Demetrio Mendoza, párroco de San José, ocasionalmente oficia la misa .... la casa y funeraria de Juan Luís Vega y Sara Caicedo, Héctor, Manuel, Juancito, Ana Beatriz .... el Hotel Central de los Chacón Blanco, Hernán, Humberto, Blanca, Ramiro, Heli, Rodrigo, Ligia .... la joyería El Sol de Ramón Uribe y Nicolasa Calderón, Jorge, Manolo, Alfonso, Hugo, Rodolfo, Hernando, Rafael, .... frente a esta joyería el tranvía le quitó ayer 28 de febrero de 1928 una pierna al "chato" Eduardo Silva Carradini cuando, con Luís Medina S. se dedicaba a jugar al sube y baja del tranvía para no pagar pasaje .... la dentistería de Antonio M. Durán y Victoria M Martínez , Almida, Felisa, Paulina, Virgilio, Fabricio .... la tienda El Triángulo Rojo .... por la acera sur la Dalia Roja, de Silvestre Parada, expendio de licores .... la platería de Florentino Chacón .... Roberto Conde Pacheco acaba de fotografiar a un grupo de muchachas .... el Bazar de San José de Víctor Barrios y Enriqueta .... las oficinas de la finca Campo Alicia del Dr. Alberto Camilo Suárez contigua a su residencia en el cruce con la avenida Venezuela .... Alicia Peñaranda Arenas cría afanosa a los Suárez Peñaranda .... Jorge, Camilo, Armando, Guillermo Eliseo, Alicia, .... a la derecha, arriba, frente a la casa cural, los Barco Vargas .... Jorge Enrique y Julieta piensan enviar a Virgilito a estudiar a Massachussets .... ya tienen a Eduardo Gómez Durán de acudiente, es un pariente bumangués que está de cónsul de Colombia en Boston .. Virgilito promete .... ese muchacho va a llegar lejos .... ya lo verán


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entre Venezuela y Ecuador La Funeraria de Juan Yánez .... el abogado Celedón Vanegas y familia .... Campo Aníbal Sánchez y Sra la residencia depósito dental del Dr. Rafael Mejía y Sara Peñaranda Sara, Consuelo, Estela, Carmenza, .... por la acera norte dos restaurantes, Bahía de Víctor Solano y el de comida árabe de Juanita Turbay, .... el abogado Amilcar González, Sofía Colmenares y Toño, .... los VargasGallardo .... "bombillo" Lara y familia .... la Droguería Felixerre de Félix Román, Julia Suárez y familia ex - vecinos de Gramalote, Lucila, Esperanza, Consuelo .... diagonal la Panadería La Roca ...


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lo feo de la calle de Nariño por este lado es que cada rato hay novillos desgaritados de La Pesa, construida en 1889, por este Callejón que llaman del Mosquito .... el puente cito que estamos atravesando es precisamente sobre la Toma de la Pesa, antiguo brazo del río de Pamplona .... familias, tiendas .... los Rojas Pacheco, Isabelita .... Benjamín se casó con una reina del Valle del Cauca, la Muñeca Arango .. :. Eustasio Daza y familia, Julieta .... un puentecito sobre la toma de pescadero .... un estrecho e intermínable callejón conduce al Restaurante Montes de Oca .... GustavoGalvis rodeado de amigos brinda "cuba libre" Gonzalo Escalante, Roberto Marciales, "Pelícano" y "Piusi" Rodríguez "garabato" interpreta a la guitarra el pasodoble Linda Cucuteña en la esquina de Nariño con Perú el Almacén El Circo de Marcelino Bejar en el mismo sitio funciono un Circo de Toros en cuyo albero bordaban místicas faenas diestros de calidad .... en 1891 los españoles Silverio grande y Silverio chico y este año de 1893 Mellado, Tornero y Pastrana en frente de El Circo, pasamos raudos por la casa de la finca La Garita allí existe un improvisado hotel que sirve de refugio a los artistas del circo .... anoche se escucharon alaridos de mujer .... mataron a Mellado! mataron a Mellado! .... fue por líos de faldas .... haciendo esquina Berta de Chacón, Mila, Lília, Soledad .... carreras de Perú y Bolivia .... las familias de Martín Millán y Tomiris,


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Carmencita, Celina .... Carlos Prada y Josefa Pérez, Julieta, Judith, Cielo, Margarita .... el periodista Antonio García Herreros está molestando a Judith .... el colegio de doña Trina Moros de Herrera .... la familia de Carlos Bustamante, Teresa, Aura, Miriam .... el Dr. Belisario Monroy y Cielo Vega a la izquierda, una cuadra abajo comienza la callejuela de Guaimaral en toda la esquina las señoritas Cora y Cosmelina Torres están recibiendo a los niños del Colegio de la Santísima Trinidad ....





la Estación Rosetal, "finis terrae" del eje occidente-oriente de la ciudad .... mas allá solo se .atreven los valientes o los moradores de El Pueblo - como cariñosamente llamamos a San Luís, cuna de Cúcuta - o los que intentan escapar a la picadura de los mosquitos de la fiebre amarilla, y que por precaución pernoctan en Santa Clara, Boconó, Lomitas o El Rosario, donde dicen que no ataca el maléfico bicho .... un poco antes de la Estación la casa de "Las Bellezas" .... Teresa, Laura y Helenita Velazco, locura de los jóvenes .... Daniel Hernández Lazcano, Edmundo Martínez, Luís Miguel Duarte Rangel, Carlos Vargas, el "negro" Carlos González, Juan Rodríguez Lamus, Abraham Cristo, el "mono" Marcos Díaz ....


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No sé por que hay gentes que prefieren irse a morir a Caracas, Bogotá o Maracaibo .... si este es el lugar más hermoso del mundo para vivir enterrado por toda una eternidad .... si nos empinamos un poco desde acá podemos ver el Lago al norte, más allá del Tasajero .... y por encima de los cerros de la Aguada a Caracas .... desde esta lejanía estamos comenzando a perder el interés por todo .... nos hemos reunido en sílenciosa cofradía quíenes algún día llegamos a soñar con este pueblo .... aquí estamos Juana Rangel de Cuellar .... Juan Atalaya Francisco de Paula Santander .... Francisco Soto .... Focíón Soto Francísco de Paula Andrade .... Mercedes Abrego de Reyes Manuel Antonío Rueda Jara .... Leonardo Cuberos Níño .... Camilo Daza José Rozo Contreras .... León García Herreros ......................................... Luís Febres Cordero Teodoro Gutiérrez Calderón .... Augusto Martínez Josefa Andrade Bertí .... Luís Gabriel Castro .... Elías M. Soto .... Chrístian Andressen Moller .... Teresa Bríceño de Andressen .... Virgilio Barco Martínez .... Agustín Berti Aranda Melítón Angulo Heredia .... Ramón González Valencia .... Erasmo Meoz Rudesíndo Soto ..Carlos Luís Jácome .... Saúl Mateus Briceño .... Andrés B. Fernández . Daniel Jordán Demetrio Mendoza Luís Pérez Hernández .... Virgilio Barco Vargas . qué vamos a hacer aquí nos toco vivir y aquí nos toco morir .... nos vamos .... el tranvía va a partir .... descorramos el telón de los sueños ....

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"Respecto al tren, supe que había sido abandonado definitivamente y que servia a los ardientes propósitos de los veraneantes. Una tupida maraña de enredaderas y bejucos invade ahora completamente los vagones y los azulejos han fabricado su nido en la locomotora y el furgón."


Álvaro Mutis. El viaje. Suma de Magroll el Gaviero.



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POSDATA


.... El tren relámpago no se detenía en ninguna estación .... salía de Cúcuta los domingos por la tarde a esa hora en que la Piedra del Galembo empezaba a teñirse de pardo y los cerros azulosos del oriente se iban deshaciendo lentamente de las manchas cara tosas del sol de los venados .... no regresaba .... dejaba los trabajadores de la petrolera en el Catatumbo, muy cerquita del faro .... y se iba a descansar .... como ya están descansando Antonio Támara, coordinador de Litografía; Jairo García Corredor, fotomecánico; Ornar Eduardo Díaz, impresor; Hernando García, Miguel Molina y Leonel Buitrago, encuader­nadores de la Oficina de Publicaciones de la UFPS. Ellos con su pericia y esfuerzo denodado, hicieron posible la parte final de esta obra ..
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Vale


Impreso en los Talleres de Litografía UFPS.


Prohibida su reproducción parcial o total Derechos de Autor


San José de Cúcuta, 1999